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Pôle hospitalier

Des salmonelles dans du lait infantile: le scandale Lactalis

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05 Mars 2018

         Les infections alimentaires représentent l'une des affections les plus courantes chez l'Homme dans le monde. En 2015, Kirk et al. ont estimé que les 22 agents pathogènes les plus fréquemment identifiés lors de ces infections avaient été à l'origine en 2010 de plus de 2 milliards d'infections dans le monde (près d'1,9 milliard d'infections diarrhéiques, 5 millions d'intoxications et 78 millions d'infections entériques invasives) 1.

 

         Parmi ces pathogènes se retrouvent les bactéries appartenant au groupe Salmonella spp. Il s'agit de bactéries à Gram négatif  pouvant appartenir à plus de 2 500 sérovars et se présentant sous la forme de bacilles anaérobies facultatives non sporulantes appartenant à la famille des Enterobacteriaceae 2. Certaines de ces bactéries sont spécifiques à l'Homme (par exemple les salmonelles appartenant aux sérotypes Typhi et Paratyphi A et B) mais la majeure partie d'entre elles sont d'origine animale 2. L'infection à Salmonella spp. survient chez l'Homme principalement après ingestion d'un aliment et/ou d'un liquide contaminé par la bactérie. Après une incubation d'une à deux journées, la bactérie provoque une infection gastro-entérique appelée salmonellose caractérisée par la survenue d'une diarrhée parfois fébrile accompagnée ou non de vomissements et de douleurs abdominales plus ou moins importantes 2. Dans la plupart des cas, cette infection se résout d'elle-même après quelques jours (3-5 jours en moyenne) 2. Cependant, chez certaines personnes fragiles (personnes âgées, jeunes enfants ou personnes immunodéprimées) et sans un traitement antibiotique adapté, cette infection peut à terme conduire à la mort de la personne infectée 2. Selon les estimations de 2015 1, ces bactéries ont été à l'origine de 26 millions d'infections et plus de 100 000 décès en 2010 dans le monde entier, un chiffre depuis revu et évalué à 200 000 décès en 2016 3. En Europe, 89 883 cas confirmés de salmonellose ont été déclarés au système de surveillance TESSy (The European Surveillance System) en 2014 4. Enfin, en France, ces bactéries auraient été à l'origine de 200 000 infections conduisant à près de 70 décès par an entre 2008 et 2013 5.

         Depuis Novembre 2017 et les investigations initiées par Santé Publique France après que le Centre National de Référence (CNR) des Salmonella ait identifié 8 cas de salmonellose en 8 jours 6, le groupe français Lactalis se retrouve au cœur d'un scandale sanitaire pour une affaire de contamination d'une partie de sa production par un clone épidémique de Salmonella sérotype Agona 6. À l'origine des contaminations, une tour de séchage de l'usine Lactalis de Craon déjà incriminée lors d'une précédente crise sanitaire en 2005 au cours de laquelle 141 cas de salmonellose à Salmonella Agona avaient été identifiés alors que l'usine n'appartenait pas encore au groupe Lactalis 7. Cette tour avait été identifiée comme contaminée par la bactérie lors de contrôles internes réalisés entre Août et Novembre 2017 7. Néanmoins, aucune alerte officielle n'avait été émise par le groupe en l'absence de détection de la bactérie dans les produits infantiles issus de l'usine de Craon 7. Depuis, ni la fermeture de l'usine incriminée, ni les rappels massifs des lots suspectés contaminés, ni les déclarations de monsieur le Ministre de l'Économie Bruno Le Maire, ni les excuses publiques du PDG de l'entreprise n'ont su calmer l'émoi populaire suscité par le scandale 8-11.

         Sur la base des données produites et transmises par le CNR Salmonella, Santé Publique France a recensé 37 cas d'infections à Salmonella Agona en France entre Avril et Décembre 2017, un chiffre qui n'a pas évolué depuis le 02 Décembre 2017 6. Hors du territoire national, deux autres cas d'infections infantiles à Salmonella Agona et associés à la consommation de produits laitiers par Lactalis ont été identifiés en Espagne et en Grèce 6. Heureusement, sur l'ensemble ces infections, aucune n'a entrainé de décès 6. Malgré cela, la presse ainsi que l'Association des Familles Victimes du Lait Contaminé aux Salmonelles (AFVLCS) continuent de laisser planer le doute quant au nombre total d'infections à Salmonella Agona occasionnées par le scandale (204 infections depuis 2005 selon les médias 12,13 et au moins 200 cas probables depuis le début du scandale selon l'AFVLCS 14). Conscient du malaise général généré par ce scandale, l'Institut Hospitalo-Universitaire (IHU) Méditerranée Infection a décidé d'investiguer l'évènement sur la base d'analyses biologiques réalisées par l'Assistance Publique-Hôpitaux de Marseille (AP-HM) et par les laboratoires membres du réseau PACASurvE, nous assurant ainsi une bonne couverture de la population de la région PACA 15. Pour ce faire, les données relatives aux jeunes enfants (âge inférieur ou égal à 2 ans) identifiés par ces laboratoires comme étant infectés à Salmonella spp. entre Janvier 2015 et Janvier 2018 ont été collectées, dédoublonnées puis analysées. Les Figures 1 et 2 présentent l'évolution mensuelle des cas de salmonellose dans la population cible à l'AP-HM (Figure 1) et dans les laboratoires de la région PACA (Figure 2). Sur l'ensemble de la période, 72 enfants ont été identifiés comme étant infectés par des salmonelles, 45 à l'AP-HM (en moyenne 1 patient infecté par mois, pic d'infections en Août 2015) et 27 dans les autres laboratoires de la région PACA (en moyenne 1 patient infecté par mois, pic d'infections en Août 2017). Par ailleurs, l'analyse des courbes du nombre d'enfants infectés par Salmonella spp. ne permet pas de mettre en évidence une augmentation du nombre d'enfants infectés par la bactérie depuis le mois de Décembre 2017 dans la région PACA (Figures 1 et 2).

         En conclusion, nos observations fondées sur l'analyse de données de laboratoires de microbiologie de la région PACA (troisième région la plus peuplée de France avec près de 5 millions d'habitants 16) rejoignent celles du CNR Salmonella en ne permettant pas d'identifier de pics d'infections à Salmonella au cours des deux derniers mois 6. Dès lors, il nous semble clair que le scandale sanitaire Lactalis a peu à peu évolué en un scandale médiatico-sanitaire où la presse et l'AFVLCS jouent sur les craintes des consommateurs pour vendre et susciter l'émotion de l'opinion publique. De notre point de vue, l'heure n'est plus à l'angoisse mais à l'éclaircissement de cette affaire par les pouvoirs publics en charge du dossier.

 

M. Cédric ABAT, Docteur d’Université en Pathologie Humaine Maladies Infectieuses

Épidémiologiste à l'IHU Méditerranée Infection

 

Références

1.         Kirk MD, Pires SM, Black RE, Caipo M, Crump JA, et al. World Health Organization Estimates of the Global and Regional Disease Burden of 22 Foodborne Bacterial, Protozoal, and Viral Diseases, 2010: A Data Synthesis. PLoS Med. 2015 Dec 3;12(12):e1001921.

2.         Institut Pasteur. Salmonellose [Internet]. Lien: https://www.pasteur.fr/fr/centre-medical/fiches-maladies/salmonellose. Accès le 23/02/2018.

3.         GBD 2016 Causes of Death Collaborators. Global, regional, and national age-sex specific mortality for 264 causes of death, 1980-2016: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2016. Lancet. 2017 Sep 16;390(10100):1151-1210.

4.         ECDC. Salmonellosis - Annual Epidemiological Report 2016 [Internet]. Lien: https://ecdc.europa.eu/en/publications-data/salmonellosis-annual-epidemiological-report-2016-2014-data. Accès le 23/02/2018.

5.         Van Cauteren D, Le Strat Y, Sommen C, Bruyand M, Tourdjman M, et al. Estimated Annual Numbers of Foodborne Pathogen-Associated Illnesses, Hospitalizations, and Deaths, France, 2008-2013. Emerg Infect Dis. 2017 Sep;23(9):1486-1492.

6.         Santé Publique France. Épidémie de Salmonellose à Salmonella enterica sérotype Agona chez des nourrissons en France – Point au 12 janvier 2018 [Internet]. Lien: https://www.santepubliquefrance.fr/Actualites/Epidemie-de-Salmonellose-a-Salmonella-enterica-serotype-Agona-chez-des-nourrissons-en-France-Point-au-12-janvier-2018. Accès le 23/02/2018.

7.         20 minutes. VIDEO. Lactalis accusé d'avoir dissimulé des autocontrôles positifs à la salmonelle [Internet]. Lien: https://www.20minutes.fr/societe/2220487-20180214-video-lactalis-accuse-avoir-dissimule-autocontroles-positifs-salmonelle. Accès 23/02/2018.

8.         FranceInfo. Bruno Le Maire : "Lactalis reprendra tous les produits de lait infantile fabriqués sur le site de Craon" [Internet]. Lien: https://www.francetvinfo.fr/sante/alimentation/lait-infantile-contamine/bruno-le-maire-lactalis-reprendra-tous-les-produits-de-lait-infantile-fabriques-sur-le-site-de-craon_2559005.html. Accès le 23/02/2018.

9.         Le Monde. Le PDG de Lactalis adresse pour la première fois ses excuses [Internet]. Lien: http://www.lemonde.fr/securite-sanitaire/article/2018/02/02/le-pdg-de-lactalis-adresse-pour-la-premiere-fois-ses-excuses_5250941_1655380.html. Accès le 23/02/2018.

10.       Le Monde. Lactalis s’explique sur la crise du lait infantile contaminé à la salmonelle [Internet]. Lien: http://www.lemonde.fr/economie/article/2018/02/01/crise-du-lait-infantile-contamine-a-la-salmonelle-les-explications-de-lactalis_5250212_3234.html. Accès le 23/02/2018.

11.       Le Figaro. Le scandale Lactalis, chronologie d'une crise commencée en 2005 [Internet]. Lien: http://www.lefigaro.fr/conjoncture/2018/02/02/20002-20180202ARTFIG00330-le-scandale-lactalis-chronologie-d-une-crise-commencee-en-2005.php. Accès le 23/02/2018.

12.       REUTERS. Lactalis: Plus de 200 bébés contaminés à la salmonelle depuis 2005 [Internet]. Lien: https://fr.reuters.com/article/topNews/idFRKBN1FL4DV-OFRTP. Accès le 23/02/2018.

13.       20 minutes. Lait contaminé Lactalis: 25 nourrissons contaminés par la même salmonelle entre 2006 et 2016 [Internet]. Lien: https://www.20minutes.fr/sante/2212963-20180201-lait-contamine-lactalis-25-nourrissons-contamines-salmonelle-entre-2006-2016. Accès le 23/02/2018.

14.       AFVLCS. Chronologie [Internet]. Lien: https://www.victimeslactalis.fr/chronologie. Accès le 02/23/2018.

15.       Huart M, Bedubourg G, Abat C, Colson P, Rolain JM, et al. Implementation and Initial Analysis of a Laboratory-Based Weekly Biosurveillance System, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France. Emerg Infect Dis. 2017 Apr;23(4):582-589.

16.       FranceInfo. Recensement de l'insee : 4 983 438 habitants en Paca [Internet].Lien: https://france3-regions.francetvinfo.fr/provence-alpes-cote-d-azur/recensement-insee-4-983-438-habitants-paca-1165161.html. Accès le 23/02/2018.

 

 


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