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Le changement climatique favorise-t-il vraiment les incendies de forêts en France?

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31 Août 2017

         Cette année, la France a une nouvelle fois souffert d'un été anormalement chaud ponctué par de nombreux épisodes caniculaires. Selon Météo France, la température moyenne enregistrée sur la période Juin-Juillet-Août 2017 a dépassé de 1.5°C la normale saisonnière de référence calculée sur la période 1981-2010, classant cet été comme le 2ième été le plus chaud enregistré à l'échelle nationale a égalité avec l'été 2015 et derrière l'été de 2003 (+ 3.2°C en moyenne) 1. Cette température, couplée à une aridité des sols superficiels classée secs à très secs dans les régions Provences-Alpes-Côte d'Azur, Languedoc-Roussillon et Corse 2, a favorisé les départs de feu principalement dans la zone Prométhée (15 départements du Sud-Est de la France regroupés parmi les 5 régions européennes les plus touchées par les incendies de forêts) où plus de 770 incendies de forêts ont détruit près de 12 000 hectares de forêt depuis le 1er Juin 2017 (http://www.promethee.com).

         Face à la récurrence et l'ampleur du phénomène en France, plusieurs voix faisant partiellement écho aux estimations de Météo France dans un rapport interministériel datant de Juillet 2010 3 affirment dans les médias que le changement climatique augmente la fréquence des incendies et qu'il contribuera à l'accroissement de leur nombre dans les prochaines années 4-6. Il est dès lors légitime de se demander si les données nationales disponibles sur le sujet confirment ou non ces allégations.

         Les données produites par l'Institut national de l’information géographique et forestière (IGN) nous apprennent dans un premier temps que la France est actuellement couverte par un massif forestier de 16,7 millions d'hectares (taux de boisement du territoire de 30%) en progression de +0,7% en moyenne par an depuis 1980 principalement sous l'effet de la déprise agricole 7. Cette augmentation a été naturellement accompagnée par l'étendue des zones combustibles dont le pourcentage d'accroissement a été évalué à +20% sur la période 1975-2007 8. Dans un second temps, si l'on en croit les données nationales disponibles sur la plateforme de l'European Forest Fire Information System (EFFIS) (http://effis.jrc.ec.europa.eu/applications/data-and-services/), exception faite de 2003, le nombre d'incendies de forêts comptabilisés par an est en diminution constante depuis la fin des années 1990 en France passant de 8005 incendies en 1997 à 4440 incendies en 2015 (Figure 1). Parallèlement, selon la même source, l'analyse des données nationales présentant l'évolution annuelle des superficies de forêt incendiées entre 1980 et 2015 permet d'observer que ces superficies ont fortement diminué sur l'ensemble de la période (diminution de près de 50% en 35 ans) avec, exception faite de 2003, une tendance à la baisse particulièrement marquée depuis 2002 (30160 hectares de forêt incendiés pour cette seule année, Figure 1). Des tendances similaires se dégagent de l'analyse des données de la zone Prométhée avec une diminution spectaculaire du nombre de feux de forêts depuis 1978 (de 4366 à 1878 feux de forêts de 1978 à 2016) accompagnée d'une diminution plus tardive (depuis 1990 sans considération de 2003) mais tout aussi impressionnante de la superficie totale brulée par l'ensemble des feux de forêts annuels recensés sur la zone (de 53897 hectares à 13372 hectares entre 1990 et 2016, Figure 2) (http://www.promethee.com). Enfin, le nombre de "grands feux" (incendies de forêts pour lesquels la superficie de forêt brulée a été supérieure à 100 hectares) survenus dans la zone Prométhée est passé de 34 incendies en moyenne par an sur la période 1973-1999 à 14 incendies par an sur la période 2000-2016 (Figure 2).

         Au vue de l'ensemble de ces observations, il est selon nous clair que l'état d'anxiété généré par certains média autour de l'impact présumé du changement climatique sur les incendies de forêts en France n'a aucun bien fondé. Par ailleurs, comme nous l'avons discuté dans deux décryptages précédents 9,10, cet exemple nous montre encore une fois qu'il est impossible de prédire le futur à l'aide de modèles mathématiques et ce quelque soit leur complexité. La seule conclusion raisonnable à tirer de l'analyse des données portant sur les incendies en France est que la stratégie nationale d'attaque précoce des feux et de prévention des risques d'incendie est efficace ce qui permet d'observer de façon concomitante l'accroissement annuel de l'extension du massif forestier français et la diminution de la fréquence et de l'intensité des incendies de forêts à l'échelle du territoire.

 

Dr Cédric ABAT

Épidémiologiste à l'IHU Méditerranée Infection

 

Références

1.         Météo France. 2017 : 2e été le plus chaud depuis 1900 [Internet]. Lien:             http://www.meteofrance.fr/actualites/53268910-ete-2017-dans-le-top-5-des-plus-chauds. Accès le 05/09/2017.

2.         Météo France. Sécheresse : situation au 24 août 2017 [Internet]. Lien:             http://www.meteofrance.fr/actualites/53165018-secheresse-situation-au-24-aout-2017.   Accès le 05/09/2017.

3.         Le Gallou JY., Chatry C., Le Quentrec M., Laurens D., Lafitte JJ., et al. Rapport de la    mission interministérielle "Changement climatique et extension des zones sensibles aux feux de forêts" [Internet]. Lien:

            http://www.ladocumentationfrancaise.fr/var/storage/rapports-publics/104000494.pdf.         Accès le 05/09/2017.

4.         FranceInfo. Incendies : la faute au réchauffement climatique? [Internet]. Lien:             http://www.francetvinfo.fr/meteo/climat/incendies-la-faute-au-rechauffement-climatique_2294335.html. Accès le 05/09/2017.

5.         FranceInfo. "Il y aura de plus en plus d'incendies à cause du changement climatique" :   le cri d'alerte de deux chercheurs [Internet]. Lien: http://www.francetvinfo.fr/faits-divers/incendie/il-y-aura-de-plus-en-plus-d-incendies-a-cause-du-changement-   climatique-le-cri-d-alerte-de-deux-chercheurs_2300949.html. Accès le 05/09/2017.

6.         20Minutes. Feux de forêts: «Les incendies vont se multiplier avec le réchauffement            climatique» [Internet]. Lien: http://www.20minutes.fr/planete/2106975-20170719-feux-forets-incendies-vont-multiplier-rechauffement-climatique. Accès le 05/09/2017.

7.         Institut national de l’information géographique et forestière. La surface forestière en    France Métropolitaine [Internet]. Lien: http://inventaire-forestier.ign.fr/spip/spip.php?rubrique3. Accès le 06/09/2017. 

8.         Commissariat Général au Développement Durable. Études et documents- Le risque de         feux de forêts en France [Internet]. Lien: http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/fileadmin/documents/Produits_editoriaux/Publications/Etudes_et_doc            uments/2011/ed-45-v2.pdf. Accès le 06/09/2017.

9.         Abat C. Pourquoi le réchauffement climatique et l'aire post-antibiotiques peuvent           encore attendre! [Internet]. Lien: http://www.mediterranee-nfection.com/arkotheque/client/ihumed/_depot_arko/articles/1466/27-03-2017-pourquoi-le-rechauffement-climatique-et-l-aire-post-antibiotiques-peuvent-encore-attendre_doc.pdf. Accès le 06/09/2017.

10.       Abat C. Mortalité liée à la résistance bactérienne aux antibiotiques, vérité ou             mensonge? [Internet]. Lien: http://www.mediterranee-infection.com/arkotheque/client/ihumed/_depot_arko/articles/1467/20-03-2017-mortalite-liee-a-la-resistance-bacterienne-aux-antibiotiques-verite-ou- mensonge_doc.pdf. Accès le 06/09/2017.

 

Figures

Figure 1. Évolution annuelle du nombre de feux forêts et des superficies de forêt incendiées disponibles via la base de données de l'European Forest Fire Information System (EFFIS) (http://effis.jrc.ec.europa.eu/applications/data-and-services/) à l'échelle nationale sur la période 1980-2015.

 

Figure 2. Évolution annuelle du nombre de feux forêts et des superficies de forêt incendiées disponibles via la base de données Prométhée (http://www.promethee.com/) pour les 15 départements de la zone Prométhée sur la période 1973-2016.

 

 

 

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